Saturday 19 November 2011

O, that way madness lies; let me shun that!

(or Enfants! Faites attention aux baobabs!)
Up, Down, Appendices, Ménage à 99.

COP17 logo.COP17 logo.COP17/CMP7 Logo:

The official line on the logo's symbolic meaning is this: "A big element of the logo is the resilient Baobab tree. A symbol of endurance, conservation, creativity, ingenuity and dialoque.

"Baobabs are very difficult to kill. They can be burnt, or stripped of their bark, and they will just form new bark and carry on growing.

"According to native legends along the Zambezi, the tribes believed that when the world was young the Baobabs were upright and proud. However for some unknown reason, they lorded over the lesser growths. The gods became angry and uprooted the Baobabs, thrusting them back into the ground, root upwards.

"The globe in the logo has an eroded look indicative to the urgent need for a positive outcome."

But I find it to be far more eloquent and evocative than that.

Responses to email queries put to South Africa's Department of International Relations and Cooperation (DIRCO) tell me that it was designed by some anonymous person in that organization ... I have been imagining his or her process.

Enfants! Faites attention aux baobabs!Some of us still remember The Little Prince in which baobab trees figure as dangerous and destructive; here, check out Chapter 5.

Opening to this additional layer of symbolism we could easily make them out as rapacious and uncontrolled corporations. Or (my preference) a cabal of transnationals, world governments, and the feckless UN diplomats/bureaucrats. It doesn't make much difference.

Antoine de Saint-Exupéry.I will just repeat Antoine de Saint-Exupéry's warning from the end of the chapter:

"Enfants! Faites attention aux baobabs!"

(A-and note that he was a smoker. As I sit with a cigarette on the bench in the neighbourhood park, in full view of passing children, one of the blessings I count is that this egregious behaviour is still approximately tolerated out of doors ... in some places ... for now.)

This logo shows a world already distorted and off balance, supporting a Baobab which is already dead or close to it. Whether it represents a beseeching regenerative hope or rapacious greed and official complacency doesn't matter much - these qualities will all end with the species.

I hope that the ministers and their minions know this, as they move in their air-liners and SUVs towards Durban and COP17/CMP7. And that this is possibly, or probably, or 'very likely' ... whatever ... their last kick at the can, and our last chance to limit warming to 2°C.

But really, I do not hope.

Except maybe in this: a quality in the linework that goes straight to my gut - the artist was confronting something in the darkness and struggling to tell the truth about it.


Ménage à 99:

Tar Girl.
Tar Girl.Tar Girl.Tar Girl.
Tar Girl.Tar Girl.Tar Girl.
Tar Girl.Tar Girl.Tar Girl.
Tar Girl.Tar Girl.Tar Girl.
King Lear Act III, Scene 4:

     Thou think'st 'tis much that this contentious storm
     Invades us to the skin. So 'tis to thee;
     But where the greater malady is fix'd,
     The lesser is scarce felt. Thou'dst shun a bear;
     But if thy flight lay toward the raging sea,
     Thou'dst meet the bear i' th' mouth. When the mind's free,
     The body's delicate. The tempest in my mind
     Doth from my senses take all feeling else
     Save what beats there. Filial ingratitude!
     Is it not as this mouth should tear this hand
     For lifting food to't? But I will punish home!
     No, I will weep no more. In such a night
     To shut me out! Pour on; I will endure.
     In such a night as this! O Regan, Goneril!
     Your old kind father, whose frank heart gave all!
     O, that way madness lies; let me shun that!
     No more of that.

Earl of Kent:
     Good my lord, enter here.

     Prithee go in thyself; seek thine own ease.
     This tempest will not give me leave to ponder
     On things would hurt me more. But I'll go in.
     In, boy; go first. - You houseless poverty -
     Nay, get thee in. I'll pray, and then I'll sleep.
     Poor naked wretches, wheresoe'er you are,
     That bide the pelting of this pitiless storm,
     How shall your houseless heads and unfed sides,
     Your loop'd and window'd raggedness, defend you
     From seasons such as these? O, I have ta'en
     Too little care of this! Take physic, pomp;
     Expose thyself to feel what wretches feel,
     That thou mayst shake the superflux to them
     And show the heavens more just.

     Fathom and half, fathom and half! Poor Tom!

'Superflux' not being a word you run into every day ... and simply getting to the grammatical meaning of Lear's words being almost too much for me ... no one, myself included, will likely grasp the sense of this montage for more than an instant if at all.

The young woman has a session or two with someone indulging a body-paint phase, apparently. I am put off somehow at her being painted black when I first see one of the images (this one) on some Tumblr blog - there is nothing to hang onto. ... There still isn't; beyond a brief glimpse of what Lear's 'that way' might mean.

I continue uncertain about all of it.

False comfort:

Yevgeny Yevtushenko (previously here): "It would be far more terrible to mistake a friend than to mistake an enemy."

Paul Simon: "... a come-on from the whores on Seventh Avenue; I do declare; there were times when I was so lonesome I took some comfort there." And though he has to 'do declare' it, I know, having some experience of beijos na rua, that it was real comfort he got.

From Bill McKibben comes the 'big' news on the Keystone XL pipeline that "We won. You won". And if you look at the comments there you will see that several have been 'removed' - those are mine. Trying to say that silly superfical Pollyanna-positive spin like this does not serve the cause. Oversimplified to the vanishing perspective of nonsense. A-and pointing out, natürlich, that he never did write the first book on global warming, again again again ...

That's integrity for you. And two weeks later TransCanada changes the route and the political heavies in Nebraska drop like flies.

While the idiot proselytizers echo and reverberate McKibben's lies; the lovely nubiles at CAN call it: 'Obama listens to the people, not the polluters!'.

If you Google news for 'TIPNIS' (previously discussed here), the (very little bit of) English stuff you troll up (as of the 19th) will tell you that the march on La Paz was a huge success, big victory. Sure, and it was. They are heroes, yes they are. But Evo has not changed his mind and the next innings show that clearly: Evo agora 'sufoca' índios contrários à estrada na Bolívia.

A-and in the ongoing saga of Brasil's Código Florestal Marina diz que texto do Código Florestal aprovado na última semana está péssimo.

And Belo Monte and twenty other dams are underway. This video is good (with subtitles).

I was going to translate the articles but I can't be bothered. Something for a rainy day maybe.

Be well.


1. Evo agora 'sufoca' índios contrários à estrada na Bolívia, Fabio Murakawas, 14/11/2011.

2. Marina diz que texto do Código Florestal aprovado na última semana está péssimo, Luana Lourenço, 16/11/2011.

Evo agora 'sufoca' índios contrários à estrada na Bolívia, Fabio Murakawas, 14/11/2011.

Fonte: Valor Econômico (bloqueada).


O presidente da Bolívia, Evo Morales, começou a contra-atacar as centrais indígenas que o pressionaram a assinar uma lei que impede uma rodovia financiada pelo Brasil de atravessar uma reserva no centro do país. O governo determinou na sexta-feira a suspensão de licenças ambientais de empresas de turismo e madeireiras dentro do Território Indígena Parque Nacional Isiboro Sécure (Tipnis).

A medida é vista como um artifício de Morales para sufocar economicamente as comunidades da região e fazer com que os indígenas passem a pedir a anulação da lei que inviabilizou a estrada. "Essa é uma maneira de pressionar a gente do Tipnis, que antes recebia as receitas advindas dessas atividades e agora vão deixar de receber", disse ao Valor Humberto Gomez, diretor da Fundação Amigos da Natureza, em Cochabamba.

Gomez explica que essas são atividades economicamente importantes para os indígenas, que têm direito constitucional sobre o território. "As madeireiras obtiveram licenças legais e mantêm convênios com as comunidades, repassando a elas parte das receitas".

O atrito entre governo e indígenas começou em junho, quando a construtora brasileira OAS começou a abrir caminho para a construção de uma rodovia projetada para ligar os Departamentos (Estados) de Beni e Cochabamba. A obra tem financiamento de US$ 332 milhões do BNDES (Banco Nacional de Desenvolvimento Econômico e Social) e corta ao meio a reserva, de 1,2 milhão de hectares.

Sem terem sido consultados sobre o projeto, e temendo o avanço do plantio de coca no parque, os índios organizaram uma marcha de mais de 500 km até La Paz. O movimento teve um forte apelo popular, e Morales se viu obrigado a assinar uma lei que proíbe essa e qualquer outra estrada de atravessar o Tipnis. Os indígenas também pressionaram o presidente a incluir na norma a "intangibilidade" do Tipnis, o que acabou se tornando uma armadilha para eles.

Após a assinatura da lei, começou um bate-boca na mídia local entre membros do governo e líderes indígenas sobre os alcances do termo "intangibilidade". Para o governo, isso significa que nenhuma atividade econômica pode existir dentro do parque.

Um dia antes da suspensão das licenças, Morales esteve em San Inácio de Moxos, em Beni, e pediu a indígenas e moradores que pressionassem seus líderes pela execução da obra. "Fiz cumprir minha responsabilidade garantindo financiamento para a construção da estrada. Portanto, não peçam a mim, peçam aos dirigentes e deputados da região".

A suspensão das licenças foi vista como uma provocação por Fernando Vargas, presidente da Subcentral Tipnis, que liderou a marcha a La Paz. "Essa é uma decisão política, porque há uma negociação em curso sobre a regulamentação da lei", disse ele ao Valor. "Se o presidente quer gerar brigas entre os indígenas, ele está fazendo um chamado à violência no país."

Marina diz que texto do Código Florestal aprovado na última semana está péssimo, Luana Lourenço, 16/11/2011.

Encontrada: aqui.

Belém (PA) – A ex-ministra do Meio Ambiente Marina Silva disse hoje (16) que o texto do novo Código Florestal, aprovado na última semana, nas comissões de Agricultura e de Ciência e Tecnologia do Senado, “está péssimo”. A votação dos destaques ao texto ainda está pendente, mas, segundo Marina, o relator do código nas duas comissões, Luiz Henrique (PMDB-SC), não incorporou ao texto medidas que garantam a manutenção de áreas de preservação permanente (APPs) e reserva legal nas propriedades rurais.

“Até agora, o relatório está péssimo. O governo vai ter que bancar o que eles prometeram para a sociedade, de que não haveria emendas na CCJ [Comissão de Constituição e Justiça, por onde o texto passou antes] porque o Luiz Henrique iria acatar as emendas dos senadores e da sociedade. Como ele não acatou, agora espero que o governo trabalhe para que essas emendas estejam no relatório do senador Jorge Viana [que relatará a matéria na Comissão de Meio Ambiente]”, disse Marina depois de participar de debate no encontro anual do Fórum Amazônia Sustentável.

Na Comissão de Meio Ambiente, o senador Jorge Viana (PT-AC), tenta buscar consenso sobre as questões mais polêmicas, como a redução das APPs e a possibilidade de anistia para quem desmatou ilegalmente. Depois de passar pela comissão, o novo código seguirá para votação no plenário do Senado e, em seguida, voltará à Câmara dos Deputados caso sofra alterações.

Na avaliação de Marina, “é mais prudente” tentar melhorar o texto ainda no Congresso do que depender do veto presidencial. “Se dermos sustentação política para a mudança agora, com certeza, podemos fazer a diferença”, disse a ex-ministra, que convocou a sociedade a se manifestar contra as mudanças na lei florestal.

Marina, que foi ministra do Meio Ambiente nos governos do ex-presidente Luiz Inácio Lula da Silva por quase seis anos, disse que a tentativa de flexibilizar o Código Florestal é o estopim de uma série de retrocessos na área ambiental. “Já mudaram regras de unidades de conservação, já tiraram competência do Ibama [Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais Renováveis] em fiscalizar desmatamento e, agora, se quer tirar o último bastião da defesa das florestas do Brasil, que é o código. É uma agenda de retrocessos”, avaliou.


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